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Quelle est la meilleure solution : plus de mémoire, ou une mémoire plus rapide ?

Lors du premier achat de RAM, on se retrouve vite perdu dans les densités et les vitesses

Est-ce que « RAM 8 Go 2 666 MT/s » vous paraît intelligible ? Si vous avez du mal à comprendre, ne vous inquiétez pas, vous n’êtes pas le seul dans cette situation.

Si vous n’avez jamais ouvert un ordinateur et que vous envisagez une mise à niveau de votre mémoire (RAM ou DRAM), vous êtes en bonne voie pour optimiser un ordinateur trop lent. Mais vous aurez peut-être le tournis si vous devez choisir entre des modules 4 Go 2 400 MT/s, 4 Go 2 666 MT/s, 8 Go 2 400 MT/s et 8 Go 2 666 MT/s. Même si vous savez qu’il s’agit de densités et de vitesses, saurez-vous quelle option choisir ? Voici comment procéder.

Comprendre les caractéristiques des modules de mémoire

Un module de mémoire de 8 Go 2 666 MT/s, par exemple, dispose d’une densité de 8 gigaoctets (Go) et d’une vitesse de 2 666 mégatransferts par seconde (MT/s).

Voici ce que cela veut dire :

La densité, aussi appelée « capacité », correspond à la quantité maximale de données que peut stocker simultanément un module.

La vitesse, aussi appelée « fréquence », correspond au nombre de commandes (mégatransferts) que la mémoire peut envoyer au processeur (UCT) sur une période donnée, qui seront ensuite traitées et converties en ce que vous voyez à l’écran.

 

Densité ou vitesse ? Voici la réponse la plus simple

Si vous devez faire un choix, prenez la densité. Mais (parce qu’il y a toujours un « mais ») c’est une question de priorité, pas un choix exclusif. La densité est le premier critère, la vitesse le deuxième.

La mémoire DDR4 (la technologie de mémoire la plus récente, information très importante pour des raisons de compatibilité) dispose généralement d’une vitesse allant de 2 133 MT/s à environ 3 000 MT/s. La vitesse de la mémoire DDR3 (très répandue dans les ordinateurs plus anciens), quant à elle, va de 1066 MT/s à 1 866 MT/s. Par exemple, disons que vous achetez de la RAM à 3 000 MT/s. Si le processeur ou la carte mère de votre ordinateur ne prend en charge que des vitesses allant jusqu’à 2 400 MT/s, le système ne fera fonctionner votre mémoire qu’à 2 400 MT/s. Il existe aussi des limites de densité. Vous ne pourrez pas installer 64 Go de mémoire dans un système qui n’en gère que 8.
 

En quoi la densité et la vitesse influent-elles sur ce que vous faites

En fonction de la manière dont vous utilisez votre ordinateur, et de ce dont il est capable, vous percevrez les gains de performances à la suite d’une mise à niveau de la mémoire différemment. Bien qu’il soit difficile de séparer la densité de la vitesse et inversement, voici quelques activités et ce que vous remarquerez si vous montez en densité ou en vitesse.
 

Que sont les données actives ?

Lorsque vous utilisez votre ordinateur, de nombreuses opérations, processus et commandes fonctionnent en arrière-plan et consomment des ressources en mémoire. Il s’agit là de tout ce que fait votre système d’exploitation en coulisses : des opérations qui garantissent un fonctionnement normal de votre ordinateur et de toutes les applications qu’il contient. Pour voir les tâches en cours d’exécution dans votre système, procédez ainsi :

  • Sous Microsoft® Windows®, appuyez simultanément sur Ctrl + Maj + Échap
  • Pour les plateformes Mac®, ouvrez l’application Finder, puis cliquez sur Applications > Utilitaires > Moniteur d’activité

Traitement de texte

Passer de 2 à 4 Go

  • Moins d’attente avant que les lettres et les mots n’apparaissent au fur et à mesure que vous tapez
  • Multi-tâches amélioré entre plusieurs applications
  •  Moins de chances que votre ordinateur ne plante

Passer de 4 à 8 Go ou plus

  • Réactivité quasi-instantanée
  • Multi-tâches fluide
  • Quasiment aucune chance que votre ordinateur ne plante

Passer de 2 400 MT/s à 3 000 MT/s ou plus

  • Très peu de gains de performances que vous pourriez remarquer

Verdict :
Vous n’avez pas besoin de beaucoup de RAM pour fluidifier les applications de traitement de texte. Il vous faut simplement assez de mémoire en plus des données actives utilisées par votre système d’exploitation (OS).
 

Diffuser une vidéo

Passer de 2 à 4 Go

  • Moins d’attente avant que les lettres et les mots n’apparaissent au fur et à mesure que vous tapez
  • Multi-tâches amélioré entre plusieurs applications
  •  Moins de chances que votre ordinateur ne plante

Passer de 4 à 8 Go ou plus

  • Réactivité quasi-instantanée
  • Multi-tâches fluide
  • Quasiment aucune chance que votre ordinateur ne plante

Passer de 2 400 MT/s à 3 000 MT/s ou plus

  • Très peu de gains de performances que vous pourriez remarquer

Verdict :
Vous n’avez pas besoin de beaucoup de RAM pour fluidifier les applications de traitement de texte. Il vous faut simplement assez de mémoire en plus des données actives utilisées par votre système d’exploitation (OS).
 

Édition photo, édition vidéo et rendu

Passer de 2 à 4 Go

  • Moins d’attente avant que les lettres et les mots n’apparaissent au fur et à mesure que vous tapez
  • Multi-tâches amélioré entre plusieurs applications
  •  Moins de chances que votre ordinateur ne plante

Passer de 4 à 8 Go ou plus

  • Réactivité quasi-instantanée
  • Multi-tâches fluide
  • Quasiment aucune chance que votre ordinateur ne plante

Passer de 2 400 MT/s à 3 000 MT/s ou plus

  • Très peu de gains de performances que vous pourriez remarquer

Verdict :
Vous n’avez pas besoin de beaucoup de RAM pour fluidifier les applications de traitement de texte. Il vous faut simplement assez de mémoire en plus des données actives utilisées par votre système d’exploitation (OS).
 

Navigation web

Passer de 2 à 4 Go

  • Moins d’attente avant que les lettres et les mots n’apparaissent au fur et à mesure que vous tapez
  • Multi-tâches amélioré entre plusieurs applications
  •  Moins de chances que votre ordinateur ne plante

Passer de 4 à 8 Go ou plus

  • Réactivité quasi-instantanée
  • Multi-tâches fluide
  • Quasiment aucune chance que votre ordinateur ne plante

Passer de 2 400 MT/s à 3 000 MT/s ou plus

  • Très peu de gains de performances que vous pourriez remarquer

Verdict :
Vous n’avez pas besoin de beaucoup de RAM pour fluidifier les applications de traitement de texte. Il vous faut simplement assez de mémoire en plus des données actives utilisées par votre système d’exploitation (OS).
 

Création de feuilles de calcul

Passer de 2 à 4 Go

  • Moins d’attente avant que les lettres et les mots n’apparaissent au fur et à mesure que vous tapez
  • Multi-tâches amélioré entre plusieurs applications
  •  Moins de chances que votre ordinateur ne plante

Passer de 4 à 8 Go ou plus

  • Réactivité quasi-instantanée
  • Multi-tâches fluide
  • Quasiment aucune chance que votre ordinateur ne plante

Passer de 2 400 MT/s à 3 000 MT/s ou plus

  • Très peu de gains de performances que vous pourriez remarquer

Verdict :
Vous n’avez pas besoin de beaucoup de RAM pour fluidifier les applications de traitement de texte. Il vous faut simplement assez de mémoire en plus des données actives utilisées par votre système d’exploitation (OS).
 

Jeux vidéo

Passer de 2 à 4 Go

  • Moins d’attente avant que les lettres et les mots n’apparaissent au fur et à mesure que vous tapez
  • Multi-tâches amélioré entre plusieurs applications
  •  Moins de chances que votre ordinateur ne plante

Passer de 4 à 8 Go ou plus

  • Réactivité quasi-instantanée
  • Multi-tâches fluide
  • Quasiment aucune chance que votre ordinateur ne plante

Passer de 2 400 MT/s à 3 000 MT/s ou plus

  • Très peu de gains de performances que vous pourriez remarquer

Verdict :
Vous n’avez pas besoin de beaucoup de RAM pour fluidifier les applications de traitement de texte. Il vous faut simplement assez de mémoire en plus des données actives utilisées par votre système d’exploitation (OS).
 

Est-ce réellement une bonne idée de payer plus cher pour une vitesse plus importante ?

Des vitesses plus importantes permettent de parfaitement optimiser les performances lors du traitement de charges de travail requérant beaucoup de mémoire, réduisant ainsi les délais de latence pouvant coûter du temps et de l’argent. Ces avantages sont souvent imperceptibles pour un utilisateur occasionnel, mais, pour prendre un cas extrême, ils sont parfaitement constatables lors du déploiement de serveurs assaillis en permanence de demandes de mémoire gigantesques. Si vous êtes graphiste, analyste en données, vidéographe ou gamer et utilisez des applications réclamant beaucoup de mémoire et que votre marge de manœuvre tient de la microseconde, alors des vitesses plus importantes couplées à des densités suffisantes s’avéreront souvent utiles.
 

Conclusion

Si vous cherchez de la RAM et que vous avez trouvé une référence compatible avec votre ordinateur, la gamme de vitesses disponibles ne sera probablement pas suffisamment importante pour que vous voyiez la différence à l’œil nu (tout dépend de la manière dont vous utilisez votre ordinateur). À moins que vous n’utilisiez des applications qui inondent votre ordinateur de données actives, vous n’aurez pas besoin des modules de mémoire les plus rapides du marché. Cherchez avant tout à maximiser la densité de mémoire de votre système, et ensuite choisissez la vitesse qui correspond le mieux à vos besoins et à votre budget.